Сетевой журнал: procurement guide

Покупаем многофункциональное устройство


    Введение

  Статистика продаж(Читайте в бумажном издании "Сетевого журнала")

  Мнения пользователей и экспертов(Читайте в бумажном издании "Сетевого журнала")

  Оценка стоимости владения (Читайте в бумажном издании "Сетевого журнала")

    Выводы и оценки (Читайте в бумажном издании "Сетевого журнала")


Приобретение многофункционального устройства (МФУ) прежде всего означает, что вам уже не придется по отдельности покупать принтер, сканер и копировальную машину – это как минимум. А еще, возможно, и факс, если соответствующий компонент является модулем "комбайна". Одно это – уже немало. Место в офисе стоит дорого в самом прямом смысле, и использование одного аппарата взамен по крайней мере трех позволяет сэкономить значительные средства. К тому же в последнее время многофункциональные аппараты стоят меньше отдельно взятого принтера, сканера и факса, не говоря уже о копирах и факс-серверах, функции которых также могут выполнять МФУ. Это обстоятельство еще больше прибавляет им популярности.

В силу сказанного конкуренции с МФУ не выдерживают целые классы традиционной периферии и оргтехники. Именно эти устройства практически "убили" аналоговые копировальные аппараты. В самом ближайшем будущем та же судьба уготована и факс-машинам. Тем более, что сейчас современные факсы от МФУ отличаются по большому счету лишь названием. Серьезному давлению подвергаются массовые сканеры. Более того, сканер как отдельное устройство для целого ряда задач, например ввода документов формата А3 и выше, просто невозможно найти, зато МФУ – к вашим услугам без особых проблем. Так что не стоит удивляться тому, что популярность "комбайнов" быстро растет, в том числе и у корпоративных пользователей.

Как все начиналось
Эксперименты по "гибридизации" разных периферийных устройств велись еще на рубеже 80 – 90-х годов. В то время на выставках частенько демонстрировались матричные и струйные принтеры, которые путем замены головки можно было превратить в сканер. Естественно, о высоком качестве изображения для печати не могло быть и речи, но для экранного показа, тем более на дисплее низкого разрешения, картинка вполне годилась.

Были даже умельцы, которые научились делать такие сканирующие головки самостоятельно из подручных материалов, и их изделия вполне могли попадать в продажу. Некоторые утверждают, что видели их на радиорынках или в комиссионных магазинах, однако за давностью лет эти утверждения уже нельзя ни подтвердить, ни опровергнуть.

Во второй половине 90-х эти аппараты производились признанными фирмами серийно. Ряд моделей Canon и Citizen дошел и до нашей страны. Впрочем, их уже нельзя назвать МФУ, поскольку они не могут печатать и сканировать одновременно. К тому же сейчас они представляют интерес лишь для истории вычислительной техники.

В начале этого года МФУ отметили 10-летний юбилей. Так что этот вид оборудования относительно молод. У истоков его создания стояла компания Hewlett-Packard. Именно там додумались выпустить на рынок устройство, которое объединяло в одном корпусе принтер, сканер и факс. Мало того, этот "комбайн" мог выполнять функции факса или копировального аппарата и не будучи подключенным к компьютеру. Продажи данных аппаратов начались в феврале 1994 года.

Перспективность такого устройства сразу была оценена экспертами и прессой. Им сразу стали пророчить большое будущее, особенно в сфере малого и среднего бизнеса. И за выпуск многофункциональных аппаратов постепенно взялись все основные производители принтеров, копировальных и факс-машин.

В 1997 году на рынок были выпущены цифровые копиры. Они представляли собой те же МФУ, но без функции факса и изначально были рассчитаны на коллективное применение. Данный класс устройств довольно быстро приобрел популярность среди корпоративных пользователей. В результате цифровые копиры очень скоро начали вытеснять аналоговые копировальные аппараты. И уже на рубеже 2001–2002 годов целый ряд ведущих производителей полностью свернул выпуск аналоговых копиров. Особенно символичным и знаковым стал отказ от их производства компании Xerox, которая, как вытекает из ее рекламного слогана, научила мир копировать, а само ее название, во всяком случае на постсоветском пространстве, стало нарицательным для любой копировальной машины.

В самом конце 90-х годов все ведущие производители принтеров – HP, Canon, Epson и Lexmark – предложили дешевые модели многофункциональных аппаратов, предназначенные для потребителя. Данный шаг имел довольно серьезные последствия для потребительского сегмента рынка компьютерной периферии. Впрочем, об этом ниже.

Какие они бывают
Прежде всего МФУ принято классифицировать по заложенной в них функциональности. Различают аппараты "три в одном", объединяющие копир, принтер и сканер, и "пять в одном" (иногда "четыре в одном"), где еще добавляется модуль факсимильной связи, часто оборудованный средствами обычной телефонии . Высокопроизводительные МФУ "три в одном", ориентированные на коллективное использование, часто называют цифровыми копировальными аппаратами.

Большая часть МФУ проектируется на базе принтеров. Да и в прайс-листах торговых компаний многофункциональные аппараты часто соседствуют с принтерами. Именно поэтому их принято классифицировать главным образом по тем же позициям, что и принтеры.

Вместе с тем существует немало аппаратов на базе факсов и копиров. Последних особенно много в "тяжелом" классе высокопроизводительных устройств коллективного доступа. Но есть они и среди сетевых аппаратов среднего и даже младшего уровня. МФУ на базе копиров преобладают и среди устройств больших форматов.

Есть также МФУ на базе плоттеров. Таких моделей на рынке единицы, но тем не менее, они есть. Сфера их применения в значительной степени является узконишевой – САПР и ГИС, однако они могут заинтересовать и других пользователей, кому необходимы печать и копирование документов больших форматов.

Определяющим при классификации является используемая технология печати. Наиболее распространены струйные и лазерные устройства. Применяются и другие технологии, например термоперенос, хотя и крайне редко.

Струйные устройства по большей части ориентированы на потребительский рынок, а лазерные – на сферу бизнеса. Хотя это нельзя назвать правилом. Так, например, среди струйных аппаратов все чаще встречаются такие, которые предназначены для профессионального применения. Это, например, МФУ на базе плоттеров или высокопроизводительных принтеров бизнес-класса. Среди последних встречаются и аппараты "пять в одном" (с функцией факса) – а это практически однозначно указывает на то, что они не ориентированы на потребительский рынок. По крайней мере североамериканский, где в секторе SoHo факсимильной связью пользуются крайне редко. Зато многие лазерные аппараты весьма охотно приобретаются индивидуальными пользователями. Кроме того, в качестве опции к некоторым моделям принтеров предлагаются сканирующие приставки, превращающие принтер в МФУ.

Среди струйных МФУ, ориентированных на потребительский рынок, появляется все больше устройств, предназначенных для работы с оцифрованными фотографиями. Эти модели оснащаются фотопринтерами, сканерами высокого разрешения, часто с возможностью оцифровки слайдов, а также средствами печати с карт памяти цифровых фотоаппаратов. А устанавливаемое на них программное обеспечение практически ни в чем не уступает тому, что используется в принтерах и сканерах, предназначенных для профессионального дизайна. Именно поэтому их могут использовать не только любители, но и профессионалы.

Так же, как и принтеры, МФУ, прежде всего лазерные, подразделяются на персональные и ориентированные на коллективное использование в локальной сети. В свою очередь, сетевые устройства делят на разные классы в зависимости от уровня нагрузки, производительности и числа пользователей. Наиболее распространены МФУ для рабочих групп. Они рассчитаны на печать или копирование не более 50 тыс. страниц в месяц, а их максимальная производительность составляет 32 стр./мин. Есть и устройства более высокого уровня, рассчитанные, скажем, на подразделения. Их производительность может достигать 70 стр./мин, а месячная нагрузка – 100 тыс. копий. Вместе с тем высокопроизводительные сетевые аппараты уровня подразделений не оснащаются модулями факсимильной связи, хотя устройства для рабочих групп "четыре в одном" или "пять в одном" далеко не редкость.

В последнее время мода на беспроводные сети добралась и до МФУ. Уже есть персональные устройства с Bluetoth-интерфейсом и сетевые с Wi-Fi. Впрочем, в прежние времена некоторые аппараты комплектовались модулем IrDa, правда, они не пользовались большой популярностью.

Тем не менее в том, что касается сетевых устройств, уже начинает проявляться специфика МФУ. Например, программное обеспечение персональных устройств не поддерживает сканирование по сети. Так что если МФУ и можно использовать коллективно, то только в качестве принтера. Кроме того, старшие модели сетевых МФУ имеют поддержку протокола ISIS, изначально ориентированного на сетевую работу, а младшие – лишь TWAIN, где сетевые функции не предусмотрены.

Важна и такая позиция, как максимальный формат листов. Тем более что выбор МФУ, позволяющих работать с документами формата А3+ (или tabloid, 355x497 мм), довольно широк. Как уже было сказано выше, есть и аппараты на базе плоттеров, которые могут работать с документами формата А0. Это обстоятельство является довольно значимым фактором, способствующим росту популярности МФУ, поскольку найти принтер и особенно сканер для работы с документами больших форматов не так просто.

В МФУ используются протяжные, планшетные и планшетно-протяжные сканирующие модули. Последние оснащаются автоподатчиками документов, а это атрибут аппарата, ориентированного на бизнес-применение. Впрочем, ими не так уж редко комплектуются и протяжные аппараты. Планшетные сканеры обычно применяются в устройствах, предназначенных для потребительского рынка и сферы малого бизнеса.

Для МФУ до сих пор сохраняет актуальность деление сканирующих модулей на цветные и монохромные. Важно отметить, что последние встречаются не так уж и редко, особенно у лазерных аппаратов. Впрочем, это обстоятельство практически не влияет на цену устройства. Так же, как не является препятствием для использования такого МФУ в качестве копировальной машины или документ-сканера.

сетевой форум
поиск
подписка на журнал
о сетевом